«De cierto modo soy un precursor del dubstep»: Pat Mastelotto

Por Luis Jasso

«Un primitivo de avanzada». Probablemente no hay una mejor definición de Pat Mastelotto (California, 1960) que la que él mismo hizo hace poco para describirse en un tuit. Una pulsión salvaje sale a la luz cuando se observa la ferocidad con la que trata a su instrumento, la batería, en piezas como «Dangerous Curves», mazazos que alterna con la precisión que requieren los triggers y loops; o en «Thrak», en donde el sonido tribal se confunde con las polirritmias y grooves cuasi jazzeros. Desde sus inicios con ese clásico olvidado llamado Mr. Mister (¿les suenan «Broken Wings» o «Kyrie»?), o bien en proyectos de monstruos como Terry Bozzio, Allan Holdsworth o XTC, Pat ha sido una voz fundamental. Tal vez su faceta más conocida se encuentra dentro de aquel combo insólito del que aún en 2016 se sigue hablando, no sin reverencia: nos referimos al doble trío —dos stickistas, dos guitarristas, dos bateristas— de King Crimson. Desde entonces, con sus intermitencias, Pat ha sido parte medular y pieza clave en las transformaciones estilísticas y tecnológicas del Rey Carmesí. A él se debe mucho el sonido macizo y electrónico de The ConstrucKtion Of Light (2000) y The Power To Believe (2003), álbumes que aún suenan al futuro de la música. Además, es miembro de extracciones crimsonianas como TU, KTU y Stickmen, que ya han visitado la Ciudad de México, algunas en más de una ocasión. El 15 de junio, Mastelotto y Trey Gunn regresarán al país con TU, lo cual motivó la siguiente entrevista con el baterista.

¿Cómo te iniciaste en la batería?

Cuando tenía como 10 años estaba muy afectado por los Beatles y toda aquella invasión británica. Intenté tocar muchos instrumentos antes de decidirme por la batería. Una vez que me decidí formé un power trio de rock and roll y el resto es historia.

All Music Guide escribió aquella famosa línea que incluso tú compartiste en tu página web que dice que que muy rara vez los bateristas se vuelven exitosos tras haber salido de una banda exitosa. Valga la redundancia, pero tú pareces ser mucho más reconocido tras tu salida de Mr. Mister que durante ese periodo. ¿Cómo son tus recuerdos de esos días?

¿Los días de Mr. Mister? Fue una época maravillosa pero todo sucedió en un flashazo de tiempo. Desearía haber sabido entonces todo lo que sé ahora. Me queda claro que he sido muy afortunado de poder seguir en lo que hago y hacer de la música una carrera porque el negocio de la música es una chingadera. Hoy en día es mucho más complicado para los músicos jóvenes establecer una carrera. Creo que fui bendecido con haber vivido en el tiempo que me tocó hacerlo.

Un doble trio es en sí misma una idea extraña, pero para los melómanos, verte compartir las labores de baterista con una leyenda como Bill Bruford fue surrealista. ¿Cómo fue para ti esa experiencia desde un punto de vista profesional?

Creo que la idea del doble trío de King Crimson fue increíble, una experiencia muy disfrutable. ¡Me hubiera encantado que durara más! Bill y yo apenas estábamos calentando motores. Traíamos un montón de ideas que apenas se estaban cocinando, música cruda y poderosa dentro de la química y el contexto clásico de «banda».

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El último disco de Mr. Mister nunca se editó. ¿Te interesaría verlo editado en algún momento? ¿Por qué?

Salió finalmente en el 2010 tras estar guardado por 20 años, se llama Pull y supongo que está disponible en Amazon. Llevaré una pequeña caja de mercancía para vender en México y llevaré algunos. De verdad es un gran disco, para mí el mejor que hicimos. Trae a Trevor Rabin en la guitarra… tiene algunas de las mejores composiciones que logramos como banda. La producción también es fantástica, volvimos a trabajar con Paul Deviliers, el mismo con el que hicimos el disco Broken Wings. Yo lo considero como una gema infravalorada.

En tu biografía dice que en algún momento mientras estabas con King Crimson tomaste algunas clases de batería y percusión. Uno pensaría que alguien de tu nivel sería más un maestro que un estudiante. En ese contexto, ¿cuál es la motivación o el proceso de pensamiento detrás de una decisión como esa de tomar clases cuando casi todo mundo te ve como un héroe de la batería?

No soy ningún héroe, solo soy un baterista más que debe aprender mucho aún. Hay muchos huecos en mi forma de tocar y muchas cosas que aún debo aprender. Esa es la parte divertida de ser músico, divertida y frustrante, una sola vida no te alcanza para llegar al lugar al que quisieras estar. Cuando King Crimson se tomó un breve descanso en 1997 fue cuando ocupé tiempo para tomar muchas clases, Jimbe, Kangier, Tabja, Trap Kit… también estudié otras cosas como piano y solfeo. Sabía que estaría en casa por seis meses así que acomodé todo en ese tiempo.

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Leyendo tu biografía da la impresión de que te quedan muy pocas ventanas afuera de la música, y sin embargo tienes una familia. ¿Cómo lo haces funcionar, en verdad es posible llegar a casa y dejar atrás todo para ser un esposo durante el tiempo que estás fuera de la carretera?

Bueno justo ahora acabo de regresar a casa luego de una gira de 32 conciertos con Tony Levin y su Stickmen. Estuve fuera cinco semanas y llegué a casa apenas ayer y perdí mi teléfono, lo cual fue maravilloso porque escribo esto a las 11 de la mañana y aún no lo encuentro así que mi esposa tiene toda mi atención (por cierto, le propuse matrimonio a mi esposa en la Ciudad de México). La voy a llevar conmigo al show de Ciudad de México y ya de ahí ella se regresa al norte y yo viajo al sur pero digamos que esa una de las ventajas que puede ofrecerle un músico viajero a una esposa: el poder conocer otros lugares de vez en cuando. Como podrás imaginar cuando las giras son con King Crimson las condiciones de viaje son mucho mejores y constantemente nos quedamos en una sola ciudad por varios días. El año pasado por ejemplo pude llevarla conmigo a Tokio y estuvimos ahí una semana completa.

¿Cuál es la historia detrás del nombre TU?

Cuando Trey y yo terminamos de grabar el disco The Power to Believe (2003), de King Crimson, nos juntamos para grabar algunas ideas; yo viajé a Seattle que es donde vive él y usamos el estudio de Matt Chamberlain (baterista de Tori Amos, por ejemplo). Yo llevé a Bill Munyon que es mi ingeniero y pasamos cerca de una semana escribiendo e improvisando y creando tracks desde ahí. Lo que salió es el único disco de estudio que tenemos y realmente fue algo que sucedió muy rápido. Luego tuve la idea de llamarlo Two (dos) pero escrito como TU. Luego vino el concepto de conseguir a otros dos músicos para que cada que tocáramos un concierto fuera algo especial y llamarlo TU+2. Así, los primeros dos músicos que contacté fueron Kimmo Pojohjen y Samuel Kosimen, dos freaks finlandeses de la world music futurista. Ese proyecto lo llamamos KTu —te lo recomiendo mucho—, luego me junté con Butch /el baterista de Eels) y el me presentó a Azam Ali (un increíble cantante americano/iraní) y tuvimos otra cita musical a ciegas. No estoy seguro que cocinaremos para los shows que vienen.

Pareciera como que la música de TU es como un jam extendido de improvisaciones inducidas con café de grano. Con ese contexto, cuando tocan en vivo ¿tienen una estructura básica sobre la cual improvisan nuevamente o es más como sesiones organizadas de improvisación que guardan cierta similitud entre sí mismas cada noche?

No, eso no es tan preciso. Realmente casi no improvisamos. Tenemos música que tiene estructuras muy estrictas y otras que tienen algunos espacios propicios para la improvisación. Otra cosa es que creamos cada concierto un poco a la medida y la vibra del inmueble en el que vamos a tocar y tomamos en cuenta las características de la audiencia. Y siempre tocamos con un filme de fondo. Eso nos ayuda a crear atmósferas, pero definitivamente tenemos siempre un plan de juego.

Además usamos también nuestras laptops y tocamos una buena cantidad de IDM Electrónica (Música Electrónica Inteligente y Bailable). Hace como 15 años algunas personas nos decían que hacíamos dubstep y yo jamás había escuchado el término, así que podríamos decir que de cierto modo somos precursores del dubstep, aunque desde un formato prog rock.

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¿Qué opinas de la película Whiplash? ¿Será que esa necesidad de practicar todo el día para adquirir un buen nivel como baterista se acerca a la realidad, o es mera exageración?

Esa película es pura mierda. Yo como baterista no pude ni terminar de verla. Checa mejor Birdman, no pierdas el tiempo con Whiplash. Birdman salió más o menos al mismo tiempo y es fantástica.

Alguna vez Ozzy Osbourne dijo acerca de uno de sus bateristas (no recuerdo cual) algo así como «Sí, de verdad está loco, todos los bateristas están locos, viven de golpear cosas». ¿En verdad será que los bateristas son tan distintos que por ejemplo los guitarristas o cantantes?

Ciertamente nosotros los bateristas somos una raza totalmente distinta. Eso es al mismo tiempo una exageración y un prejuicio pero sí existe una «personalidad típica» para casi cualquier posición en una banda. En la comunidad de bateristas hay una hermandad más sólida por ejemplo.

A ti se te considera una leyenda. ¿Te sientes a gusto con esa descripción o te provoca algún tiempo de presión?

No, no, no, yo no soy ninguna leyenda y no me siento cómodo con esa descripción. Está bien que te acerquen un poco a la luz pero si es demasiado entonces te quema.

Tú has sido líder de banda, músico de sesión, miembro de banda, músico fantasma… ¿cuál de esas opciones prefieres y por qué?

Diablos, nunca pienso en mi carrera desde esa perspectiva, para mí todo es vivir el momento. Se trata de la canción que estás tratando de presentar, que haya una buena comunión con los músicos con los que estás, ya sean muchos o pocos sin importar la posición en la que yo esté, la idea es presentar la música en cuestión de la mejor manera posible.

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Los guitarristas y bajistas suelen tener instrumentos customizados o personalizados. No estoy seguro pero no recuerdo algún set de batería personalizado que se comercialice como tal. ¿Qué tan complicado es armar la batería perfecta cuando debes usar piezas de diferentes compañías?

Si te refieres a la batería que usaré en México, la cosa está más o menos así: cuando viajas con una banda grande como Mr. Mister o King Crimson puedes llevar todo el equipo que quieras (aunque por supuesto los precios de sobrecarga o envío son elevadísimos). Para shows como este en México con Trey lo que hago es llevar conmigo la mayor cantidad de mi equipo personal hasta donde el equipaje documentado me lo permite pero lo demás, los tambores, atriles, platillos y demás, esos te los provee el promotor en cada ciudad. Yo estoy patrocinado por ciertos productos así que mando a cada promotor con tiempo una lista de cosas que necesito (se le llama rider) en el cual van especificados a detalle los elementos que deseo para mi batería. Por supuesto no siempre te dan todo lo que les pides y aun cuando así es no siempre el golpe que das con la baqueta en el tambor suena siempre igual. En verdad es un reto divertido recrear el armado de la batería a mi entero gusto con las pocas horas que normalmente tenemos para montar y hacer prueba de sonido. Definitivamente llevaré mi computadora para tocar algunos sampleos y algunas piezas de batería electrónica. En situaciones de estudio normalmente tengo acceso a todo lo que quiero y necesito y puedo duplicar sonidos (overdub) pero para tocar en vivo debo concentrarme y prepararme.

¿Qué tanto te involucras en el proceso de composición de la música de King Crimson? O en todo caso, ¿cómo es el proceso creativo en King Crimson?

Bueno ha sido muy distinto de acuerdo a cada alineación en las que he estado involucrado. A mí nunca me han dicho qué tocar pero si han existido las sugerencias ocasionales. Robert [Fripp] suele presionarte para que llegues al siguiente nivel así que suele existir un sentimiento muy abierto de exploración y muy a menudo, en Crimson, lo que hacemos es tocar las canciones en vivo en el estudio para dejarlas desarrollarse y que de esa manera suceden las cosas de forma muy orgánica, a veces son cosas muy extrañas, a veces incluso los errores suenan mejor que lo que se pretendía originalmente.

**TU se presenta el 15 de junio de 2016 en el Lunario del Auditorio Nacional**

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